坎宁先生若是晚些去世,好处可能更大,不过他的去世仍然是一大幸事。——威灵顿公爵亚瑟·韦尔斯利

乔治·坎宁是英国杰出外交家,他曾抛弃了神圣同盟、承认了南美各国解放、支持希腊独立,自诩用新世界来平衡旧世界,后世的英国人将其视为保守主义的先驱者。

坎宁和他的死对头卡斯尔雷子爵很像,两人都曾担任英国外交大臣。坎宁擅长演讲,通过动情的演讲收获了民众的喜爱和支持,卡斯尔雷则不然,但他正直友善和坚守信念的性格,为他赢得了很多人的喜爱。

坎宁小时候,父亲就死了,母亲靠做小演员维持生计,坎宁的叔叔见坎宁母子生活艰苦,主动出钱抚养坎宁。坎宁受叔叔影响很大,叔叔是个辉格党支持者,也就是后来的英国自由党。

坎宁上大学时,叔叔将自己的辉格党朋友们介绍给坎宁认识,坎宁与辉格党人的联系一度十分密切。但后来坎宁发现,辉格党人不是富家子弟,就是出生显赫名门,而他自己是得靠叔叔资助的、穷人家的孩子,和那些辉格党人站在一起,总是格格不入。

坎宁看到了阶层和社会财富给人带来的差距,觉得自己如果继续留在辉格党,政治前途一定非常黯淡,就在坎宁想离开辉格党时,机会来了。

不久之后,法国大革命爆发。一些辉格党人对法国大革命的仇视态度,深深刺激了坎宁,加上坎宁一直觉得自己在出身上与辉格党人有着较大差距,为了自己能有更好的政治前途,坎宁加入了和辉格党竞争的托利党,也就是现在的英国保守党。

很多人对坎宁突然投靠托利党表示不解,但不管别人怎么说,事实证明坎宁是正确的。坎宁加入托利党后,得到了托利党领袖小威廉·皮特的赏识,他最后成功加入了托利党内阁。

坎宁的工作能力很强,他能够同时口述两份急电,他还擅长演讲,口若悬河的说辞让他的追随者队伍日益壮大。1812年,英国首相珀西瓦尔遇刺而死,议会提前举行大选。

新当选首相的利物浦勋爵看到了坎宁的实力和魅力,决定让他出任新内阁的外交大臣。

听说自己要被提拔成外交大臣,坎宁很开心。可在他兴冲冲的准备上任时,他听说死对头卡斯尔雷居然成了新政府的上下院议长。坎宁听了之后气不打一处来,他赌气拒绝出任外交大臣。1814年,坎宁受命出任驻葡萄牙大使,去葡萄牙里斯本上班了。

1816年,坎宁被调回国,一路上他幻想自己能够重掌外交大权,但到了伦敦后他才发现,卡斯尔雷趁坎宁在葡萄牙时,已经“近水楼台先得月”,先一步占据了外交大臣的位置,坎宁想要成为外交大臣的梦想再一次落空了。没过多久,坎宁被派去当印度控制局的局长了。

命运女神似乎很眷顾坎宁,他坐船去印度的船还没驶出泰晤士河河口,一个惊人的消息传来了:卡斯尔雷由于工作劳累导致精神失常,在家中自杀了!这下,坎宁不用去印度了,内阁当中没有人比他更适合外交大臣这个位置,坎宁如愿当上了外交大臣。

1827年,57岁的坎宁终于到达了他人生权力的巅峰——当上了英国首相。虽然当上了首相,但此时的他已经是个疾病缠身的老人,他选择通过吸食来保持旺盛的精力。

坎宁上任后,麻烦不断。威灵顿公爵因曾经在维罗纳会议上违心执行过坎宁的政策,而对坎宁一直很不满,所以拒绝在坎宁领导的政府任职,辞去了总司令职务。

不愿追随坎宁的除了威灵顿,还有罗伯特·皮尔、利物浦勋爵的五名内阁官员以及40名初级官员。坎宁在托利党的支持率非常低,于是他邀请辉格党成员加入政府。

但是很快问题又来了,辉格党与坎宁在很多方面有分歧,例如坎宁反对国会改革,而辉格党则支持改革。曾受过坎宁欺压的查尔斯·格雷勋爵,想尽办法的报复坎宁,让坎宁狼狈不堪。

不过,坎宁在对外事务处理方面还算得心应手,为了援救正在为反对奥斯曼帝国、争取独立自由斗争的希腊人,他同俄国和法国结成了联盟,这一联盟达到了它预期的目的,土耳其舰队在纳瓦里诺海战被摧毁了。

身体本来就不好的坎宁,在参加完约克公爵的葬礼后不小心着凉,此后病情急剧恶化,1827年8月8日,他在德文郡公爵的别墅去世了,他正好当了一百天的首相。

乔治·坎宁出生贫寒,但是他凭借出色的政治能力赢得了逆风向上的机会,最终到达政治权力的顶端,成了英国的首相。虽然在位只有百日,但坎宁的功绩,足以让后世的英国人铭记。

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