自乌克兰爆发战争以来,成千上万的芬兰人加入了预备役培训协会,以提高他们的军事技能或学习急救等新技能。芬兰在地理上与俄罗斯相邻的焦虑助长了这一增长。大多数芬兰人在本国历史上第一次赞成加入北大西洋公约组织,这是一个防御性联盟。

“我们的总统说我们并不害怕,但我们知道,”凯图宁说,他穿着作战靴、迷彩背心和衬衫以及橄榄绿裤子。“说得很好,但如果计划是建立大俄罗斯,从里斯本到日本海,他们(俄罗斯人)还能去哪里呢?”

芬兰是为数不多的强制服兵役的欧洲国家之一,这主要是由于其 830 英里的共同边界以及上个世纪与俄罗斯的战斗记忆。这段历史塑造了它的政治,它在冷战期间专注于中立,并从此走在西方和俄罗斯之间的中间地带,这是保持其独立性的关键。多年来,加入旨在限制苏联扩张的北约似乎遥不可及。现在,对于许多芬兰人来说,这是一个紧迫的选择,他们注意到乌克兰加入该联盟的努力在被入侵之前遭到了拒绝。

芬兰官员已经与欧洲领导人进行了一系列会议,该国的政界人士可能会在夏天开始加入北约的进程。尽管莫斯科威胁说如果走这条路会对这个拥有 550 万人口的国家造成后果。

“冷战结束后,我们从未像许多欧洲国家那样放松警惕,”芬兰国防部总干事库塞拉说。“从这个意义上说,如果未来需要,我们完全有能力保护自己。”

库塞拉说,俄罗斯对芬兰没有直接威胁,但芬兰人担心欧洲长期不稳定。他说,两国享有大量的跨境旅行和贸易,但由于对俄罗斯实施制裁,这已被切断。

库塞拉说:“对于未来的前景,人们的能见度很低,存在很多不确定性,而且俄罗斯与西方之间的糟糕关系可能会持续更长的时间。”

在接受过军事训练的 900,000 名芬兰人中,有 280,000 人受训在该国的战时预备役中进行动员。

许多芬兰人决定他们要准备好加入战斗。近几个月来,这个拥有 45,000 名成员的国家预备役人员协会增加了 6,300 多名成员,几乎是 2015 年至 2021 年加入其行列的人数的两倍。芬兰国防培训协会由国防部监督并密切合作与军队一起,培训课程的参加人数增加了八倍,而且更多的课程比以往任何时候都超额认购。

“目前的共识是,欧洲目前看起来并不好,”科特莱宁说,并指出虽然战争不太可能蔓延,但风险是他一生中最高的。“对芬兰人来说,开战的可能性更大。”

科特莱宁说,俄罗斯的入侵统一并加强了芬兰,将内部焦点从小党派争论中转移出来。“现在,即使是梦想家也看到了一切皆有可能,”他说。

科特莱宁表示,自 1990 年代苏联解体后,他一直支持芬兰加入北约,但由于与俄罗斯的密切文化联系,该国一直矛盾重重。他说,在文化上,它面向东方,但在经济和价值观方面,它面向西方。

他说芬兰人对中立过于轻信,想要“与俄罗斯成为朋友”。在乌克兰采取行动之后,他想知道这是否可能。

对于许多芬兰人来说,1939 年冬季战争的记忆唤起了一种创伤后压力和似曾相识的感觉。

苏联领导人约瑟夫·斯大林出于对纳粹德国可能发动袭击的担忧,要求芬兰将其与苏联的部分边界向后移动 16 英里。谈判失败后,红军以45万大军入侵。联合国的前身国际联盟以它认为的非法袭击为由驱逐了苏联。

尽管有令人印象深刻的抵抗,芬兰人仍无法与红军的庞大人数和强大的军事实力相匹敌。大约三个月后,芬兰同意了和平条款,将其 11% 的领土割让给苏联,但仍设法维持其独立性。

如果芬兰人认为他们保持中立的努力是对俄罗斯的任何保护,那么它对乌克兰的战争向他们表明并非如此。担心自己的孩子被迫参加战争的芬兰父母已经看到,俄罗斯的行动不会受到他们国家做什么或不做什么的影响。

“俄罗斯在他们前往乌克兰时表明他们从未改变过,”芬兰预备役人员协会执行董事 Minna Nenonen 说。“他们总是俄罗斯,他们的行为总是一样的。所以现在所有芬兰人都知道,他们很有可能在某个时候也来到这里。”

35 岁的 Timo Virtanen 是一家芬兰 IT 软件公司的联合创始人,他是六位提出全民公投的芬兰人之一,该公投将芬兰是否应该加入北约的问题提交公众投票。在俄罗斯入侵乌克兰之前,这六个人都在一个小型游戏论坛上找到了彼此。

Virtanen 从来没有政治过头,他说他觉得现在是采取行动的时候了:很难找到用于抵消辐射造成的甲状腺损伤的碘化钾药丸,而焦虑的芬兰人则努力确保防空洞处于良好的工作状态。

最有形的,也许是看着北约国家将他们的士兵转移到战略位置以相互保护,而乌克兰则独自对抗俄罗斯。

“俄罗斯对乌克兰的入侵使得一些行动成为可能,这些行动不是一年前,也不是几个月前,现在看来,我们正处于更诚实的水平,嗯,你(俄罗斯)不值得信任。所以我们最好做对我们最有利的事情。”

多年来,芬兰官员表示,加入北约需要公民的明确支持。Virtanen 说,他们从未努力增加支持,经常将“北约选项”作为一种承认但从未真正就该问题采取行动的方式。

向议会提交亲北约倡议的努力是几年前提出的,但维尔塔宁说他没有听说过。它未能获得足够的签名来获得资格。这一次,在入侵前三天开始的公投在一周内获得了 50,000 个所需的签名,然后有超过 76,007 人签署了支持。

Virtanen 说,一些签署人表示松了一口气,“也许通过签署这件事并支持这项倡议,至少我做了一些事情来让芬兰更安全。”

维尔塔宁说,鉴于芬兰的战略位置和作为一个国家的整体准备情况,芬兰将成为北约的资产。

“我看不出加入会有多大的危害,尤其是因为我认为一个人总是可以辞职的。那为什么不试一试呢?” 维尔塔宁说。“如果这不是我们会尝试的事情,我会感到惊讶。”

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